"C'est chez Esope (« Les Grenouilles qui demandent un roi ») puis chez Phèdre que La Fontaine a pris texte pour écrire cette fable. Mais Marc Fumaroli fait remarquer (« La Fontaine - Fables » ; Le Livre de Poche ; Classiques modernes ; La Pochothèque ; édition de Marc Fumaroli ; 1997, p. 838) que le fabuliste a été spécialement inspiré par un texte de la Bible (Premier Livre de Samuel, 8, 1-19) dans lequel Samuel, devenu vieux, fut approché par les sages d'Israël afin qu'il leur donne un roi « Eh bien ! établis-nous un roi pour qu'il nous juge, comme toutes les nations » (verset 5), puis, au verset 6 « Donne-nous un roi pour qu'il nous juge. » (extrait de « La Bible de Jérusalem », édition de poche, Desclée de Brouwer, 1975, p. 353). C 'est le début du règne des rois d'Israël dont les plus connus seront Saül, David et Salomon. Cyrano de Bergerac racontera lui aussi une histoire semblable à celle de La Fontaine mais les grenouilles sont dans ce conte des petits oiseaux et la grue est un aigle qui les dévore (dans « Lettre contre les frondeurs »). Le titre de cette fable est légèrement différent dans les manuscrits de Conrart « Les Grenouilles demandant un roi »."

Les Grenouilles qui demandent un Roi La Fontaine