Fors intérieurs
Rendez-vous avec des mathématiciens
d'Isabelle Boccon-Gibod

Que se passe-t-il dans la tête d'un mathématicien ? Les réponses seraient certainement aussi variées que le nombre de chercheurs examinés, mais l'auteur a choisi de demander à huit d'entre eux (dont deux femmes) de décrire leur travail. Heureuse surprise, la technique laisse la place à l'intime, écartant toute difficulté de lecture. Ces courts récits personnels montrent la passion qui anime ces esprits, mais aussi leurs angoisses (après des vacances, sauront-ils encore faire des maths ?) ou leur solitude. Beaucoup décrivent aussi cette sorte de sixième sens qui les conduit à être à l'aise dans plusieurs dimensions de l'espace ou à « voir » les chemins d'un raisonnement au milieu des mondes abstraits. Certains aiment le bruit, d'autres griffonnent des tas de feuilles ou parlent fort avec des collègues. Émouvant, violent, joyeux, c'est une fascinante manière de parler des maths autrement que par leur beauté, leurs progrès ou leurs applications.

Le Monde
26 mai 2012