Le 29 mai 1949, la nouvelle fit l'effet d'une bombe à fragmentation. Dans COMBAT, Maurice Nadeau publiait avec Pascal Pia "un document littéraire exceptionnel que l'on croyait perdu depuis 1872", un "inédit sensationnel d'Arthur Rimbaud" qu'évoquait une lettre de Verlaine.

Aussitôt, Leiris s'attend à un "bouquin exceptionnel", Mauriac médite un article dithyrambique, Gaston Gallimard cherche à qui sont les droits. Trop tard. Le poème en prose paraît au Mercure de France. Il s'intitule "La Chasse spirituelle". Il est surtout l'occasion de sortir les fusils.

Léautaud soupçonne une "forgerie de Pascal Pia". Mais le premier à dégainer est André Breton. Il a du bol. On l'a prévenu que le texte est trop rimbaldien pour être de Rimbaud, il dénonce un "travail laborieux de pastiche".

De leur côté, deux comédiens font savoir qu'ils sont les auteurs de ce canular, mais que c'est Aragon qu'ils voulaient piéger. Tant pis pour l'article de Mauriac. Le FIGARO le trappe. C'est le chaos. Chamson et Maurois débattent à la radio. Le Mercure rembourse les mécontents. On réclame une réunion d' "arbitrage". Paulhan s'en mêle prudemment. Caradec, carrément. De fausses lettre circulent. Ce n'est plus Saint-Germain-des-Prés, c'est l'UMP de Copé. On en parle dans FRANCE SOIR , qui se demande si "Rimbaud fera couler du sang", à Charleville dans l'ARDENNAIS au Caire dans le PROGRÉS ÉGYPTIEN.

Cette histoire de faux est une histoire de fous. Comment s'y retrouver ? En lisant le formidable travail de Jean-Jacques Lefrère, rimbaldien bien connu et coauteur des Mystifications du XIXe siècle (Du Lérot, 40â?¬). Sa longue postface à La Chasse spirituelle que Léo Scheer a le culot de rééditer comme si c'était peut-être du Rimbaud, vaut bien des thrillers.

De 1872 à nos jours, il a tout épluché,et déniché des documents qui montrent, à travers des coups de billard à douze bandes, comment ce gag a pu créer une des plus violentes polémique littéraire du XXe siècle. Il martèle surtout que Pia voulait contraindre un collectionneur à exhiber enfin le véritable manuscrit. Son livre est là pour ça aussi. La chasse est ouverte.

Grégoire Leménager, le 13 décembre 2012