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GalletUne longue forme complètement rouge

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Au commencement était la ruine. Comme l’amour de la débâcle, le roman naît du silence et l’espérance du deuil. "C’est ici que tout commencera." La ruine d’abord, d’un château familial, qui menace de s’enfoncer dans l’argile de la Champagne sèche. Mais aussi le livre qu’écrit, aujourd’hui, l’enfant qui écoutait jadis son grand-père détailler les causes de la destruction et ses phrases prévisibles. La tour, seule partie réellement ancienne, sera séparée du reste du bâtiment par une fissure qui s’élargira irrésistiblement et s’abattra dans la rivière en contrebas. Là commencera non le livre, mais la réelle prise de pouvoir de l’auteur. Le flux de parole prend vraiment son essor au moment où il s’agit de décrire la chute de cet encombrant symbole, en un chapitre où les mots poussent puissamment le récit en avant. Du désastre naît, ou renaît une vie, une langue.

Tout commence et finit avec la guerre Dans ce terroir champ de bataille de toute éternité, tout commence et finit avec une guerre. Celle de 40, "pas drôle du tout", mais encore à ses débuts, au moment où le sous-lieutenant Gallet, chef de section du 10° bataillon de chars de combat, peut écrire dans son agenda "tout va bien", "moral excellent malgré les nouvelles". Les nouvelles, la mort de sa mère ou l’arrivée des Allemands à Rouen n’entament pas la vitalité du jeune homme. "Je suis heureux", porte son carnet . Fin juillet, pourtant, d’une autre écriture, tremblée, gauche :"On m’empute le bras droit." Puis une autre écriture, qui n’est ni de l’ancienne main droite ni la nouvellemain gauche. On comprend que c’est celle d’Elizabeth, infirmière pendant la guerre et aujourd’hui mère du narrateur. C’est au sud des Ardennes, au lieu-dit La Retourne, dans la commune de La Neuville en Tourne-à-Fuy, noms trop parlant pour être inventés , qu’à eu lieu l’engagement avec un groupe de Panzer, et la blessure du jeune soldat dans son Renault R35 flambant neuf. Un "retournement" qui n’est pas seulement de situation, mais aussi qui prend son sens dans ce qui se produit dans le corps même du soldat. La blessure, qui porte au dehors ce qui est caché par la peau, opère une véritable inversion entre intérieur et extérieur. Le blssé, à vif, dévoré pas les éclats d’obus, sent chaque centimètre de son corps peser sur la terre, s’exposer à l’air. Il est comme retourné en doigt de gant. Un flot de paroles prendra naissance dans cette situation extrème. Un monologue intérieur riche, précis, inspiré, en contraste avec les émotionslaconiques du carnet. Tout le livre procède ainsi de la mise en question des possibilités de communiquer, tout en affirmant la puissance du langage. La mort des anciens amoureux, cinquante puis soixante ans plus tard, le montrera. Mais au moment où l’impasse semble être totale, la langue semble faire renaîtreune sorte d’espérance. Un serrement de main, quelques mots, les derniers, et c’est le sens de toute une vie qui se transmet avant la fin.

Univers tragique mais pas désespéré. Les phrases de Salammbô de Falubert que lit le fils au chevet de sa mère, le récit d’une guerre du temps des Carthaginois résument toutes les guerres du monde et deviennent littéralement la dernière nouriture de l’agonisanteCet univers tragique n’est pas désespéré. L’amour naît dans l’absurdité de la débâcle, le langage procède de la douleur et du manque, le roman combat victorieusement sa propre impossibilité. Bastien Gallet en fait la démonstration dans ce premier roman complexe et étonnant, où le réalisme le plus méticuleux des itinéraires et de la topographie, la précision des tactiques des blindés et de la chirurgie s’accordent aux intuitions les plus inspirées. La prose de l’auteur passe ainsi de la sécheresse au délire, se gardant de la tentation de l’effet et de la virtuosité avec une efficacité qui montre une réelle maîtrise et nous donne un texte à la hauteur de ses ambitions. Alain Nicolas - L HUMANITE - 25 JAN 07



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